“¡POR FAVOR, NO NOS QUITEN NUESTRO TEMPLO!”

Fue el clamor de cristianos egipcios en la puerta del templo donde se reunían para adorar a Dios. El edificio que protegían le había pertenecido a la iglesia local por 15 años, y fue demolido por las autoridades debido a la presión ejercida por parte de musulmanes extremistas. Era la única iglesia cristiana del pueblo.

La iglesia se había vuelto demasiado pequeña para albergar las actividades de la iglesia, por lo que habían decidido aumentar el tamaño del edificio. Esto causó indignación por parte de los aldeanos no cristianos. «Decidimos construir dos pisos adicionales para las clases de la escuela dominical, todo de manera legal», explica el diácono Bishoy. “Pero apenas comenzamos los trabajos de construcción, musulmanes extremistas nos atacaron”.

Los extremistas no se rindieron. Cuando los feligreses se dirigieron a la iglesia para orar una mañana, vieron que los radicales habían comenzado a construir ilegalmente una mezquita en las tierras de cultivo justo al lado de la iglesia. “Nuestro pueblo ya tiene cuatro mezquitas y realmente no se necesitaba otra. Además de eso, lo construyeron sin una base”, afirma Bishoy.

La solución a la que llegaron las autoridades locales fue tan brutal como incomprensible. El alcalde de la aldea ordenó que la mezquita ilegal tuviera que ser demolida, pero también el edificio legal de la iglesia. «El abogado de la iglesia hizo una apelación oficial contra esta orden, pero el alcalde la ignoró, y envió a 200 policías sin previo aviso», dice Bishoy.

El 20 de mayo, la iglesia se paró en la puerta del templo que los acogió por 15 años y entre lágrimas y súplicas, intentaron frenar la demolición. Mostraron sus documentos oficiales a la policía, pero no sirvió de nada.

Por el contrario, comparte Bishoy: “La policía, y algunos extremistas musulmanes insultaron a nuestro pastor y lo golpearon en la cara y el pecho con tanta fuerza que se desmayó. Luego nos dispararon gases lacrimógenos a los miembros de la iglesia y nos atacaron físicamente; incluso lastimaron a mujeres y niños. Arrestaron a 14 miembros de la iglesia, incluidas algunas mujeres y un hombre cuyo brazo fue roto. Los miembros de la iglesia no fueron liberados sino hasta el día siguiente y el hombre con el brazo roto no recibió tratamiento médico».

A los otros miembros de la iglesia no les quedó otra opción que presenciar cómo derribaron su amado edificio de la iglesia, ladrillo por ladrillo. «Derribaron todas las columnas de concreto de los tres pisos del edificio de la iglesia», recuerda Bishoy. «Derribaron el altar y destruyeron nuestros libros sobre el cristianismo». La demolición de la iglesia tomó seis horas. Luego, la excavadora continuó hasta la mezquita, el edificio ilegal real, y derribó solo una pared.

«Era la única iglesia en nuestro pueblo», dice Bishoy. «La iglesia más cercana ahora está a 15 km y la mayoría de nosotros no tenemos los medios para viajar fuera de nuestra aldea. Por favor, oren por nosotros».

*Solo la imagen de portada es referencial

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